原子半衰期是什么意思

海云青飞 https://www.tuenhai.com 20190708

理论上讲所有原子都会衰变,只是许多原子极为稳定,人类根本不知道它们的稳定期有多长,它们就像是已经实现了长生不老一般

有些原子,人类已经可以检测出它们衰变的规律,它们就有了半衰期

什么是半衰期?某一特定同位素原子群的一半发生变化所需要的时间就是这种同位素的“半衰期”

有明确半衰期的原子是不是意味着它们和 长生不老 的原子比较,不再是 长生不老 了呢?

原子即使发生了衰变,它还是原子,而且是活着的原子,它们还是 长生不老,就像你随着年纪发生了一点点的变化,如果你并不会因此死去,这说明你还是长生不老

当然,现实中人类随着年纪的变化在逐渐老去,人最后还会死。人要长生不老,就要向原子取经,如果能够向原子取得真经,那么人类长生不老是可能的。你可参考《悟道相对论》了解更多内容

55 为什么我们总是说某一同位素的半衰期,而不谈它的总寿命呢?所有原子都会衰变吗

《你知道吗?——现代科学中的100个问题》

阿西莫夫著 暴永宁等译 碧声扫 https://www.tuenhai.com 整理

有些原子是不稳定的,这样的原子如果听其自然,早晚必定会自发地发生变化。那时就会有一个高能粒子或γ射线光子从它的原子核里飞出,因而它就变成另一种原子(属于同一种元素的原子可以称为这种元素的同位素)。如果在某个地方有大量的不稳定原子,它们就会朝四面八方辐射出粒子或γ射线,所以我们说,这样的原子是放射性的

我们无法说一个特定的放射性原子什么时候会发生变化。这可能在一秒钟内发生,也可能过了一年还不发生,甚至可能过一千万亿年还不发生。因此,你无法测定放射性原子的“总寿命”(即它保持不变的时间)。这种“总寿命”可以具有任意值,所以,谈“总寿命”是没有用的

不过,假定在某个地方有很多很多某种特定放射性同位素的原子。在任何一个指定的时刻,其中都有一些原子在发生变化。这时你会发现,尽管你在任何条件下都不能够说某个特定的原子将在什么时候发生变化,但你却可以预言说,在(比方说)一百万亿亿亿个原子当中,有多少个原子在多少秒钟以后会发生变化

这是个统计学的问题。你完全不可能说出某个特定的美国人在某一年会不会死于车祸,但你却有可能相当精确地预言说,在某一年内会有某一数量的美国人在车祸中丧命

只要给出大量某一特定同位素的原子,我们就可以测出它们在某一指定时刻的辐射量,因而就能够预言在将来任何时刻会有多大的辐射量(会有多少个原子在发生变化)。已经查明,只要把原子发生变化的方式规定下来,那么,不管在开始时有多少原子,在原子总数中有1/10发生变化所需要的时间总是相同的,事实上,这些原子当中的2/10(或4/17,19/573还是任何别的特定的分数)发生变化所需要的时间总是固定不变的,不管最初有多少个原子

因此,我们不说某一特定同位素原子的“总寿命”有多长(这是没有什么用处的),却说其中某一部分发生变化所需要的时间有多长,因为这个时间长度比较容易测量出来。但是,这个某一部分到底应该是多大呢?在所有分数当中最简单的是1/2,所以通常就用某一特定同位素原子的一半发生变化所需要的时间来作标准,这就是这种同位素的“半衰期”

某种特定的同位素越稳定,它的原子就越不容易发生变化,因而在你开始进行观察以后的(比方说)一个钟头内,某一特定数量的原子发生变化的可能性也越小,这就是说,其中一半原子发生变化所需要的时间也越长

换句话说,某种特定同位素的半衰期越长,它就越稳定;半衰期越短,它就越不稳定

有些同位素的半衰期确实很长。钍232这种同位素的半衰期为140亿年,任何一个数量的钍232,都要经过这样长的时间,才有一半发生衰变。这就是为什么钍232在地壳中尽管已经呆了将近50亿年的时间(而且在不断衰变着),至今蕴藏量还非常丰富的原因了

但是,有些同位素的半衰期却确实非常短。氦5这种同位素的半衰期大约只有一千亿亿亿分之一秒

阿西莫夫《你知道吗?——现代科学中的一百个问题》科学普及出版社 1984年

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