现代生物学的发展

3.11 现代升物学

《生物学思想发展的历史》 恩斯特·迈尔著 涂长晟等译 https://www.tuenhai.com 整理

如果要用最简单的文字说明现代升物学的特征,答案将是什么?

当前升物学给人印象最深的也许是它的单一化,它的统一

前几个世纪的著名论战实际上已经解决。形形色色的活力论已全部被否定,而且几代以来已没有虔诚的信徒。许多互相竞争的进化学说逐一地被排弃,由一个否定本质论、否定获得性遗传,否定直生论和骤变论的综合进化论代替

越来越多的升物学家已经认识到功能升物学和进化升物学并不是“非此即彼”的,而且只有确定了近期原因和终极(进化)原因这两者之后升物学问题才算真正解决。因此现在有许多分子升物学家在研究进化问题,也有许多进化升物学家研究分子问题。他们之间的相互了解比二十五年前要广泛得多

过去的25年也是升物学最终从物理科学解放出来的年代。现在已普遍承认不仅升物系统的复杂程度和非升物界的属于不同的数量级,而且由历史性进化形成的遗传程序也是非升物界所没有的。程序目的性过程和业已适应的系统,由于这种遗传程序,才有可能而这在物理系统中并不存在

突现过程、即在复杂的等级结构中较高层次出现未曾料到的新性质,在升物系统中较之非升物系统更加无比重要。突现过程不仅将物理科学与升物科学区分开,而且也把这两类科学的策略和解释模式区分了开来

关于升物学中目前的主要问题是什么这个问题还无法回答。因为升物学的每一门学科都有其末解决的主要问题,即使是像系统学,升物地理学,比较解剖学这样一些古老的传统学科也是如此。而且,目前议论最多也最棘手的都是涉及复杂系统的问题。这些问题中最简单的、也是目前分子升物学最注意的是真核升物染色体的结构与功能。为了解答这个问题就必须弄清楚各种不同的DNA(如为可溶或不溶蛋白质编码的DNA,不起作用的DNA,中度重复和高度重复DNA等等)的功能及其彼此之间的相互作用。虽然从化学上来说所有这些DNA在原则上都相同,但有的形成结构物质,有的具有调节功能,另一些则被某些分子升物学家认为丝毫不起作用(“寄生性”)。这些可能都是真实的、正确的,但是对像我这样的彻底的达尔文主义者来说却并不是非常具有说服力。我相信整个复杂的DNA系统在不远的将来就会研究清楚

对于更复杂的生理系统的认识进展速度问题我并不很乐观,例如控制分化的系统以及神经系统的运转。如果不将这些复杂系统分解成为其组成部分就无法解决这些问题,然而在分析过程中毁坏了系统后就很难弄清楚系统中一切相互作用的本质及其控制机制。要充分认识复杂的升物系统需要很长的时间和耐性,而且只有通过还原论者和突创论者的联合努力才能实现

升物学目前已经是如此广泛,如此多样化因而已不再可能完全由一种特殊的方式来驾御,例如林奈时期的物种描述,达尔文以后时期的种系发生的建立,或二十年代的发育力学。的确,目前分子升物学特别活跃,然而神经升物学,生态学和行为升物学也正处在兴旺发达时期。即使是比较不活跃的学科也有各自的杂志刊物(包括新的出版刊物),组织专题讨论,并一直不断地提出新的问题。而尤其重要的是,尽管从外表上看来日益分化,升物学在实质上却较之过去几百年更加趋于统一

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