《生物学思想发展的历史》中文版前言

《生物学思想发展的历史》 恩斯特·迈尔著 涂长晟等译 https://www.tuenhai.com 整理

人类思维方式的奥秘:物质界和生物界

海云青飞: 文化,是一个宽泛的词语,每个学者的理解、定义可能稍有不同,于是在说到文化时,常有雾里看花的感觉。比如,经常可以听到“要宏扬传统文化”,可是什么是传统文化,我们是现代人,怎么就要宏扬过去的文化呢……

多数人应该承认,中国文化和西方文化存在差异,如果只是就事论事,那么就流于空泛。进入历史的画卷,了解文化产生的土壤,才会对文化的特征有深刻的理解

中国的文化传统是什么?众所周知,基于逻辑和数学的现代科学并不是起源于中国,那么中国的文化传统里还有什么值得借鉴的吗?中国古代典籍里确实保存了一些整体观思想的遗迹,但是许多现代中国人对其的理解停留在:现代科学确实很厉害,我们的老祖宗早就在山顶等你们了

我找来找去,从2000年的中国历史中找到了四个字:专制、保守

过去四百年来,西方世界观的思维方式的变化分成二步:

  • 由伽里略、笛卡尔、牛顿开始,由逻辑学、数学和物理学支配的思维方式
  • 1859年出版了达尔文的《物种起源》为标志,人们的思维方式得到了更新,添加了现实主义因素

为什么会这两种思维方式的区分?这是因为在人类看来这个世界可以分成物质界和升物界,物质界的规律通常是稳定的,可以用精确的数学形式来描述。升物界和物质界有明显的区别,即使同类升物的个体之间也有明显的差异,这种差异难以用数学形式量化,于是描述升物时就容易带着主观的色彩

然而宇宙是个整体,物质界和升物界的划分只是人类的主观的划分,由此带来的两种不同思维方式不可避免都有所缺陷。所以,海云青飞提倡的是整体观和整体思维,那么什么是整体观,什么是整体思维呢



前言——为中译本出版而作

传统总是要求人们注意西方文化和中国文化之间的明显差异。虽然没有人否认这种差异的存在,然而强调差异往往忽略了这两种文化的多样性以及两者所经历的一系列历史性变化。这种变化无论是从宗教影响、价值体系、社会制度来看,还是从一般信念考虑,都是同样明显的。而且在这些问题上这两种文化各自也都从来没有完全一致过。如果忽视这些变化就无法充分了解这两种文化

西方世界的显著变化之一是在过去四百年中科学的稳步兴起。这对人们的世界观以及——在实际应用方面——对医学与技术都具有深远影响。起初,由伽里略、笛卡尔、牛顿开始,这种对世界的思维方式是由逻辑学、数学和物理学支配着,象征着所谓的“科学革命”。但是,由1859年出版的《物种起源》迎来的达尔文革命证明了物理学家世界观不够完善。达尔文的进化思想迫使我们对人在生命世界中的地位采取一种现实主义观念。此外,它还促使我们在哲学思想上容纳物理学家的哲学所轻视或缺少的一些概念,诸如变异、多元论、机遇、不确定性、目的性程序、历史信息以及其他。新的升物学世界观为控制事态过程(包括人类历史)各种力量的相互作用提供了一幅全新的画面

进化升物学比科学的其他任何分支更有力地论证了历史和历史性地贮存的信息的重要性。确实,它使我们认识到,要充分了解科学中的问题,还必须了解有关问题的历史。正是这种领悟促使我来分析进化升物学及相邻学科的思想的历史

用不着说,当我得知我的这本著作正在翻译出版供中国人民使用时,我是多么高兴。由我,这书的作者来评论这本书的重要意义显然是不合适的。我所要说的是,这本书代表了我毕生对进化升物学问题的思考,并力求将升物学中许多领域——从系统学(多样性研究)到进化与遗传——的发现加以集成与总结

我能够期望我的这本书在中国将有怎样的反响呢?这很难预测。然而我认为进化思想——连同它对性质而不仅是数量的强调——机遇(变异)与必然性(选择)的相互作用、历史性进步、世界的等级结构以及由进化论者所发展的一些其他概念,在某种意义上比笛卡尔-牛顿传统的物理主义更接近于中国的文化传统。如果是这样(只有进一步研究,才能确定这个假定是否能成立),那么进化升物学的一些基本哲学概念,将有可能引向中国文化的某些古老传统重新焕发青春。它确实也将导致有价值的研究交流。人们可以期望它为东西方文化的融合集成作出贡献

即使在西方,我们也还没有一种哲学充分结合了升物学的近代成就。这对我们寻求价值——那种能将伦理原则奠基于其上的价值——来说尤其如此。在这里我们还需要来自其他的科学,特别是来自心理学的帮助。但是,事情已很清楚,如果对升物学思想的发展没有深刻的理解,我们就永远也不能指望去建立与发展这样的一种哲学。正是出于这种理由,我对那些为负责翻译、出版本书花费精力从事艰巨工作的人们,表示由衷的感激。对这播种式的努力,我谨致以最美好的祝愿

Ernst Mayr

哈佛大学

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