生物学发展史而不是记述史——作者序

《生物学思想发展的历史》 恩斯特·迈尔著 涂长晟等译 https://www.tuenhai.com 整理

现代升物学的很多内容,特别是不同学派之间的某些争论,如果对所涉及问题的历史背景不清楚,就会无法充分理解。每当我向学生们提到这一点时,他们就会问我有哪些书籍可以参考。对此,我感到很窘,我只得承认现下已出版的图书都不能满足这种要求。的确,已有许多记述升物学家生平及其成就的著作出版,然而无论就其对升物学的主要问题进行分析来说,还是作为升物学概念和思想的发展史而言,这些著作一概都不合适。虽然升物学中的某些个别学科,如遗传学和生理学的历史,确实是思想史,但将升物学作为一个整体来论述其思想的发展史则仍付阙如。我撰写本书的目的就是为了填补这一空白

必须强调的是这本书并不是一本升物学史,也并不想去代替现有的升物学史(例如Nordenskiold著升物学史)。我这本书的着重点是现代升物学的主导思想的背景与发展,换句话说,它是发展史而不是单纯的记述史。像这样来处理就要求而且必须略去升物学中的某些暂时性事态的发展,这样的一些发展对随后的思想史并没有留下什么印记

当我开始构思写这样一本升物学思想史的方案时,目的地似乎是难以相信的遥远。头几年(197O~1975)我专心一意地读书,写札记并草拟初稿。马上就发现这个题目太大,写一卷不行。我决定首先写一卷关于终极原因(进化原因)方面的升物学。然而即使是这样目的有限的论著也是一项很难办到的浩大工程。如果我最终能有所成的话,这是因为在这一卷所涉及到的大多数领域中我本人曾经做过一些研究工作。这也就是说我对所涉及领域的某些问题及其文献已经相当熟悉

我还希望在另一卷中讨论近期原因(功能原因)方面的升物学,其中包括有关各方面的生理学、发育升物学和神经升物学。当某一升物学学科(如遗传学)既需讨论终极原因又需阐述近期原因时,则在本书中只讨论其终极原因。升物学中有两个领域在本卷中本来应当包括(至少部分的)然而并没有涉及,这就是生态学和行为升物学 (特别是行为学)的概念史。所幸的是,其它一些作者正在积极编纂有关生态学史和行为学史,因而上述的遗漏也不致令人感到特别遗憾

对专业的历史学者来说,阅读本书的一、三两章可能不会有太多收获,还会认为这两章实际上多少过于肤浅。我之所以加进这两章是为非历史学者的读者着想,相信这两章能帮助他们以更深邃的觉察力来理解其它各章纯粹科学性的发展

致谢词(从略)

Ernst Mayr

哈佛大学

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