17世纪到19世纪科学兴起时期的生物学

3.6 17世纪到19世纪科学的兴起

《生物学思想发展的历史》 恩斯特·迈尔著 涂长晟等译 https://www.tuenhai.com 整理

在17世纪到19世纪这三百年中发生了很多事情,然而其因果关系往往不可能弄清楚。使用拉丁语的学者在各个国家之间旅行、讲学的情况在中世纪后期和文艺复兴时期很普遍,然而从17世纪以后这种情况急剧减少,随之拉丁语的流行程度也明显下降。结果是,科学中的民族主义(或国家主义)倾向抬头,在学术文献中使用民族语言也助长了这种倾向。用外国文字发表的著作越来越少地被用作参考。这种狭隘的地域观念到了十九世纪达到高峰,这样一来每个国家就有了自己的理性背景和精神状态

在西方历史上也许没有其它的时代比1790至1860年更能体察到国家气质的不同

英国是经验主义占主导地位。它以威廉·奥克姆( William of Ockham)的唯名论传统为基础,并主要由约翰·洛克加以发展; 18世纪的化学家赫尔、布莱克、卡文迪什以及普莱斯特雷等都奉行这种经验主义。在法国先是革命的暴力,随着恢复了帝制,以后接着而来的便是极端的反动。虽然自然神学和教会并没有在其中扮演什么角色,然而透过居维叶可以明显地觉察到保守主义气息

在德国情况就完全不同。经过十七、十八世纪的大规模审判和争夺权利之后又表现了新的热情,首先是古典崇拜,随后是以自然哲学派(由谢林、奥肯、卡洛斯等人发起)为代表的浪漫主义运动。和法国相似,大约在178O年以后物理神学即不再显示作用。英国则完全相反,自然神学占有完全统治地位。科学,特别是升物学,不受重视,几乎完全由业余爱好者从事研究。以上这些就是达尔文主义兴起的时代背景

科学的职业化在法国约在1789年革命之后才开始,德国也大致如此( Mendelsohn, 1964),然而在英国则迟至19世纪中叶。我们现在关于科学的概念以及科学研究大多都是在德国的大学中发展起来的。19世纪30年代在德国建立了教学实验室(由Purk-inje,Liebig,Leuckart等分别建立)。德国的大学在19世纪较之其它国家更重视研究并颁发较高的学位。纯理论科学与应用知识在德国并无矛盾,而且德国的大学制度与工艺学徒制度十分相似。这大大鼓舞了力争上游与取得成就的奋发精神

当科学在美国开始繁荣并在大学中设立研究院时主要采用了德国的大学制度。19世纪后期科学家在各国之间的大规模流动的现象又重新开始,在这方面意大利那不勒斯海洋升物站起了重要作用。科学再度成为真正世界性(国际性)的,这对美国实验升物学的发展发生了重要影响( Alien, 1960)

最后还要提到有关地区性问题。从中15世纪末直到19世纪几乎所有的升物学方面的主要进展都来自六、七个国家。升物学研究中心最初在意大利,随后转移到瑞士,法国,荷兰,然后是瑞典,最后移到德国和英国。科学人员的流动一直不停,而且主要由于经济或社会原因总有某个国家在这方面处于领先地位。例如,19世纪德国在升物学上领先的原因之一是在德国大学中最早建立了动物学,植物学和生理学。当欧文是英国的第一位职业升物学家时(课程均由神职人员或医生讲授),在德国动物学和植物学就已职业化了

科学出版物

直到19世纪,科学进展很缓慢地前进。其分科和分支在一个时期往往只有一个专家。升物学的不同分支的研究人员是如此之少,因而达尔文想他可以再等二十年再发表自然选择学说。当他发现别人(A.R.华莱士)也有相同观点时不禁大吃一惊。当很多大学的升物学多个分支设立了主任位置开始了升物学职业化时,又当每一个教授开始教许多年轻的专家时,科学著作就呈现了指数增长

专家数量的增加使升物学出版物的性质发生了很大变化。Juliussachs在他写的植物学史中曾指出这种变化发生在19世纪前半期。18世纪科学出版物的特点是篇幅多、部头大,布市丰的自然史,( Histoir。 naturelle),林奈的《自然系统》( SystemaNaturae),到了19世纪就开始出版较短的专著,更重要的是出现了短的杂志文章。这就要求有更多的新杂志。到1830年只有英国皇家学会,法国科学院和其它科学院的出版物以及象《葛丁格科学新闻》(Gottinger Wissenschaftliche Nachrichten)之类的杂志。19世纪则有动物学会,林奈学会,伦敦的地质学会等一些专业性学会开始出版刊物。还出现了象《Annalsand Magazine》,《美国科学杂志》,德国的《动物学杂志》和《植物学年鉴》等。虽然现在还没有关于升物学杂志的历史著作(史书),但升物学杂志对升物学的发展产生了重要影响则是毫无疑义的

随着现代升物学愈来愈专门化,《染色体》,《进化》,《生态学》,《动物心理学杂志》(只是随便举几个例子)成为了新发展的分支学科的集合点。现在几十年发表的文章(以及文章的页数)远比先前整个升物学历史时期的文章多得多。这就大大地扩展了和深化了升物学,然而如果要举出十个最基本的升物学问题,我们可能就会发现其中多数问题是早在五十年前以至一百年前就已经提出过的。即使历史学家不可能就每个问题或每项争论从开始一直追索到1980年代,但这种作法肯定会为了解目前事态的发展奠定基础

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