宇宙中存在硅基生命吗

海云青飞 https://www.tuenhai.com 20190728

前面 海云青飞 说过人类定义的 生命生物 是人类中心主义的概念,是错误的,除非我们把这二个概念扩展到所有物质包括原子和亚原子粒子等等,在人类纠正这些错误概念前,我们可以用 升物 来 代替 生物 概念

问题成了,宇宙中存在硅基升物吗

这个问题同样没有标准答案,我查了网上一些文章,很多是乱说一气

首先要明确一点,升物的进化是件极为奢侈的事情。现代进化论的二个重要概念是 随机突变自然选择,它并没有说 升物 会主动进化

在人类已知范围内,并没有发现 升物 主动进化自己的例子,升物都是被动适应环境为主的演化,从升物自身来说连进化的概念都是不需要的,说得简单点,升物就是为了在当前环境下吃饱饭,多生娃,哪会关心什么进化不进化,人类也不例外

为什么升物不关心进化,即使人类也是如此?因为进化是个极长周期的事情,它与短期利益是有冲突的,低阶升物只能看到眼前的利益,看不到长远的利益,他们不会为了长远利益而让眼前的利益受损

想想看,人类是怎么进化出来的,没有一只猩猩会愿意通过自身的主观努力进化成人,即使上帝告诉了她这样做的好处也没有一点的用处。如果让你变成猩猩,你也不会愿意通过努力进化成人的

在地球历史上部分猩猩进化成了人,是环境强迫下才成功的,而且用了数百万年的事情。在宇宙大背景下,从猩猩进化成人只是一个极小的进化事件,从局部看却是极不容易实现的。地球上诞生第一个碳基生命,则是在宇宙大背景下看来也是极大的进化的飞跃,宇宙可能需要用数十亿年的时间来准备这个进化飞跃

如果你有了以上认识,那么你就会意识到,宇宙中再出现硅基生命的概率是极为渺小的

92 有可能形成以硅为基础的生命吗?

《你知道吗?——现代科学中的100个问题》

阿西莫夫著 暴永宁等译 碧声扫 https://www.tuenhai.com 整理

一切有生命的东西,从最简单的细胞到最大的红杉树,都包含着水作为它们的最普通的分子。浸在这种水中的是极复杂的分子,称为蛋白质和核酸,它们似乎具有我们所知道的一切生命的特征。这些复杂的分子具有由碳原子链和环组成的基本结构。几乎所有的碳上都附有一个或多个氢原子。少数的碳则附有包含着象氧、氮、硫和磷等原子的原子结合体

用最简单的话来表达时,我们可以说,就我们所知,生命是由水中的碳氢化合物的衍生物所构成的

生命能够由别的东西构成吗?我们能够找到某些其他种类的分子来提供生命的复杂性和多样往吗?除水以外,还有什么东西能提供起着生命基础作用的必要的独特性质吗?

我们能想象有什么象水那样的东西可以代替水吗?液态氨(氨水)在性质上与水最相近。在一个比地球冷一些的行星上(例如在木星上)氨是很普通的东西,它可能是液体,而水却是固体,可以想那里存在着以氨为基础的生命

还有,氢附着在碳链上的许多地方,因为它很小,所以它适于附在任何地方,附在任何狭窄的角落或缝隙里。氟原子在某些方面象氢原子,几乎跟氢原子一样小。碳氟作合物的组成和化学性质与碳氢化合物的组成和化学性质有些相似,只不过,碳氟化合物比碳氢化合物稳定得多

然而,也许在一个比地球热一些的行星上存在着以碳氟化合物为基础的生命

但是,碳原子的情况又是怎样的呢?有什么东西能代替它吗?碳原子能够以四面附着在四个不同的原子上(包括别的碳原子)。由于碳原子非常小,相邻的碳原子非常接近,中心连着中心,形成一种牢固的键。正是这种键使得碳原子的长链和环处于稳定状态

硅最象碳。硅原子也能以四个不同的方向附着在四个不伺的原子上。然而,硅原子大于碳原子,因此,硅原子与硅原子的结合物不如碳原子与碳原子的结合物稳定。硅原子的长链和环存在的可能性远远小于碳原子的长链和环

可能有一种由硅原子与氧原子交替排列而成的复杂的长原子链;每一硅原子上可能附有两个其他的原子或者原子团,这种分子称为“硅酮”

碳氢化合物原子团或碳氟化合物原子团可能附着在硅酮分子上,这些结合物可能产生这样的一些分子,它们的大小、精致和灵活性足以形成生命的基础。在这个意义上,可以想象有以硅为基础的生命

但是,这些其他的生命形式实际存在于宇宙中的某些地方吗?是否存在着以某种同我们自己没有任何相似点的、完全异样的化学成分和性质为基础的生命形式呢?我们也许永远也不会知道

阿西莫夫《你知道吗?——现代科学中的一百个问题》科学普及出版社 1984年

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